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Welcome to the State of California

Propiedades no Reclamadas

 

Estimados californianos:

Desde que asumí el cargo en 2007, la devolución de las propiedades a sus legítimos dueños ha sido una de mis mayores prioridades, así que quería compartir con ustedes las mejoras significativas que mi oficina realizó en el programa en los últimos tres años:

Notificación a los dueños antes de que sus propiedades se envíen al Estado: Durante dos décadas, una errónea interpretación de las leyes estatales impidió que la Oficina del Contralor Estatal se comunicara con los propietarios de más del 80% de bienes no reclamados que habían sido enviados al Estado. En agosto de 2007, la Legislatura aprobó y el Gobernador a su vez promulgó una ley que yo promoví, que le permite al Contralor Estatal notificar a los dueños de las propiedades antes de que su propiedad se transfiera al Estado. En el ejercicio fiscal 2010-2011, esas notificaciones provocaron que se reclamaran 418,566 propiedades incluso antes de fueran enviadas al estado. Desde enero de 2007 hasta fines de abril de 2012, mi oficina envió 7.5 millones de notificaciones (5.1 advirtiendo a los propietarios de que su propiedad estaba por ser enviada al estado y otros 2.4 millones notificando a los propietarios de que su propiedad había sido enviada al estado).

Establecimiento de una unidad localizadora: Hemos vuelto a establecer una unidad que realiza una búsqueda intensa hasta localizar a los propietarios para reunirlos con sus bienes. Nuestra prioridad es notificar a aquellos propietarios que nunca habían recibido una notificación, debido a las anteriores restricciones que teníamos para notificar a los propietarios.

Período de retención para propiedades de valor no comercial: En enero de 2012, La Legislatura aprobó y el Gobernador firmó una ley que yo promoví que le permite al Contralor Oficial conservar propiedades consideradas de valor no comercial durante 7 años, en lugar de 18 meses. Esto les brinda más tiempo a los propietarios para reclamar reliquias, fotos y otros artículos que podrían tener un valor especial para ellos.

Mejora del sistema de procesamiento de reclamos: El nuevo sistema de base de datos le permite al personal buscar más fácilmente las propiedades y procesar los reclamos de manera más eficiente. También hemos comenzado a publicar las propiedades en nuestra página de búsqueda de propiedades no reclamadas en Internet en cuestión de semanas, después del informe de transferencia de la propiedad por parte de las empresas, en lugar de esperar un año antes de publicar la información.

Sólo en el primer año después de estas reformas, pudimos enviar 2.5 millones de notificaciones, más del doble de las 1.2 millones de notificaciones que enviamos durante la última década. Sin estas reformas, se abrían enviado sólo 499.000 notificaciones a los propietarios, en lugar de los 7.5 millones de notificaciones que se cursaron a fines de abril de 2012.

Promoví exitosamente una ley para proteger a los propietarios mediante la prohibición de que las instituciones financieras envíen los contenidos de las cajas de seguridad "abandonadas" al Estado, si el propietario tiene otras cuentas activas. También se prohíbe la transferencia de otras cuentas "inactivas", si el propietario tiene una cuenta de retiro individual (IRA) activa. Por último, el proyecto de ley les exige a las empresas que eviten contraer responsabilidad por el envío indebido de bienes al Estado, es decir, que demuestren que enviaron, con la diligencia debida, las notificaciones correspondientes a los propietarios de que su propiedad estaba a punto de ser enviada al Estado. Esta disposición otorga a los propietarios un importante recurso legal contra la empresa, en caso de que sufran una pérdida por la falta de la correspondiente notificación.

Quiero que los californianos sepan que son mi prioridad. Soy conciente de que queda mucho por hacer, y voy a continuar mejorando la capacidad del Estado para poner la propiedad de nuevo en manos de sus dueños legítimos.

Reformas que busco realizar:

  • Devolución de los intereses pagados por reclamos.
  • Imponer sanciones estrictas a los bancos, a las empresas de servicios públicos y a otras empresas que no cumplan con la ley, que establece que deben comunicar a sus clientes acerca de las propiedades no reclamadas que están en su custodia.

Trataré de continuar con las reformas al Programa de Propiedades no Reclamadas y los invito a enviar sus sugerencias y su apoyo durante mi gestión. Mi intención es recuperar la confianza del público en que el Estado protegerá las propiedades perdidas, hasta que los auténticos propietarios puedan reclamar lo que legítimamente les pertenece.   

Atentamente,
JOHN CHIANG
Contralor Estatal de California